75 лет назад, 13 апреля 1939 года, постановлением Комитета Обороны авиационный синхронный пулемёт БС конструкции М. Е. Березина принят на вооружение Красной Армии.

5 августа 1938 года Советское правительство поставило перед оружейниками задачу создания 12,7-мм крупнокалиберного синхронного пулемёта. Напряжённая работа Михаила Евгеньевича Березина, конструктора ЦКБ-14, завершилась созданием авиационного пулемёта, отличавшегося простотой конструкции, малыми габаритами, удобством в эксплуатации и надёжностью.

12,7-мм авиационный пулемёт Березина относится к системам автоматического оружия, действие которого построено на принципе отвода пороховых газов через специальное отверстие в стволе. Запирание канала ствола при выстреле достигается с помощью особого клина в отличие от пулемётов ШКАС и ШВАК, где оно производится перекосом затвора. Ударный механизм ударникового типа, действует от специальной боевой пружины. Спусковой механизм обеспечивает ведение только непрерывного огня, шептало снабжено буфером. Питание пулемёта патронами осуществляется из металлической звеньевой ленты.

Механизм подачи ленты ползункового типа. Подача патронов из приёмника в патронник непрямая. Возвратный механизм пружинного типа, размещён под стволом, соединяется с затворной рамой с помощью специального вкладыша. Экстракция стреляной гильзы производится зацепами затвора, её отражение – последующим патроном. Пулемёт снабжён буфером подвижных частей, смонтированным в затыльнике. Крепление ствола в ствольной коробке осуществляется с помощью клина.

Автоматика была настолько хорошо отработана, что уже первые образцы успешно прошли заводские и наземные испытания на самолёте. 8 апреля 1939 года нарком вооружения Б. Л. Ванников обратился с письмом в Центральный Комитет партии и Совет Народных Комиссаров. Давая высокую оценку крупнокалиберному пулемёту Березина как новому мощному оружию авиации, нарком ставил вопрос о немедленной организации его серийного выпуска, не дожидаясь результатов дальнейших испытаний и принятия на вооружение. 13 апреля 1939 года Комитет Обороны принял постановление о производстве 12,7-мм авиационного синхронного пулемёта БС (Березина синхронного).

Несмотря на все свои положительные качества, пулемёт БС обладал и некоторыми серьёзными недостатками. Особенно сказывалась трудность его перезаряжания в воздухе с помощью тросовой системы, требовавшей от лётчика больших физических усилий в самые решительные минуты боя. Кроме того, выявились дефекты, связанные с недостаточной живучестью отдельных деталей автоматики, требовали устранения причины появления некоторых задержек.

Работая над дальнейшим совершенствованием своей системы в целях ликвидации этих недостатков и создания универсального пулемёта для применения его в основных огневых точках всех самолётов, Михаил Евгеньевич Березин разработал универсальный пулемёт УБ (универсальный Березина) трёх разновидностей в зависимости от места установки – турельный, крыльевой и синхронный.

О значении образцов М. Е. Березина для Военно-воздушных сил можно судить по массовости их производства: из общего количества авиационного стрелково-пушечного вооружения, выпущенного отечественной промышленностью за 1943-1945 годы, образцы конструкции Березина составляют почти половину.

Конструкторская деятельность Михаила Евгеньевича высоко оценена правительством. Он награждён орденами Ленина, Суворова второй степени, Кутузова первой степени, двумя орденами Трудового Красного Знамени. Михаил Евгеньевич дважды удостоен звания лауреата Сталинской премии ( в1941 и 1946 годах).